Airbus remporte un contrat de l'ESA pour la construction du troisième module de service européen pour le vaisseau spatial Orion de la NASA

Airbus

27/05/2020 | 819 mots | AEROCONTACT | ESPACE
Airbus remporte un contrat de l'ESA pour la construction du troisième module de service européen pour le vaisseau spatial Orion de la NASA © Airbus

L'Agence spatiale européenne (ESA) a signé un contrat avec Airbus pour la construction du troisième module de service européen (ESM) pour Orion, le vaisseau spatial à équipage américain. Le contrat s'élève à environ 250 millions d'euros.

En commandant ce module de service supplémentaire, l'ESA assure la nécessaire continuité du programme Artemis de la NASA. Le troisième module de service européen (mission Artemis III) sera utilisé pour transporter des astronautes vers le voisin de la Terre dans l'espace en 2024 - le premier à se poser sur la Lune depuis Apollo 17 après une interruption de plus de 50 ans.

"Notre savoir-faire et notre expertise nous permettront de continuer à faciliter les futures missions sur la Lune grâce à des partenariats internationaux", a déclaré Andreas Hammer, responsable de l'exploration spatiale chez Airbus. "En collaborant avec nos clients, l'ESA et la NASA, ainsi qu'avec notre partenaire industriel Lockheed Martin, nous disposons désormais d'une base de planification fiable pour les trois premières missions lunaires. Ce contrat est une approbation de l'approche commune combinant le meilleur des technologies spatiales européennes et américaines".

David Parker, directeur de l'exploration humaine et robotique de l'ESA, a déclaré : "En concluant cet accord, nous démontrons une fois de plus que l'Europe est un partenaire solide et fiable dans Artemis. Le module de service européen représente une contribution cruciale à cet égard, permettant la recherche scientifique, le développement de technologies clés et la coopération internationale - des missions inspirantes qui étendent la présence de l'humanité au-delà de l'orbite terrestre basse".

Le premier vol d'essai d'Orion sans équipage avec un module de service européen (Artemis I) aura lieu en 2021. C'est dans le cadre de la mission suivante, Artemis II, que les premiers astronautes feront ensuite le tour de la Lune et reviendront sur Terre.

Le module de service européen fournira la propulsion, l'énergie, l'air et l'eau aux astronautes, ainsi que le contrôle thermique du nouveau vaisseau spatial de la NASA.

Plus de 20 000 pièces et composants sont utilisés dans chaque ESM, depuis l'équipement électrique jusqu'aux moteurs, panneaux solaires, réservoirs de carburant et fournitures de survie pour les astronautes, ainsi qu'environ 12 kilomètres de câbles. Le premier module de service a été livré à la NASA en novembre 2018 et a déjà été accouplé avec le module d'équipage. L'engin spatial entièrement intégré a déjà terminé les essais sous vide thermique dans les installations de la NASA dans l'Ohio, aux États-Unis, et est retourné au Centre spatial Kennedy en Floride, aux États-Unis, tandis que le deuxième module de service est maintenant intégré et testé par Airbus à Brême, la livraison étant prévue pour le premier semestre 2021.

Au cours du développement et de la construction de l'ESM, Airbus s'est appuyé sur son expérience en tant que maître d'œuvre du véhicule de transfert automatique (ATV) de l'ESA, qui a fourni à l'équipage à bord de la station spatiale internationale des livraisons régulières de matériel d'essai, de pièces détachées, de nourriture, d'air, d'eau et de carburant.

L'ESM est de forme cylindrique et mesure environ quatre mètres de diamètre et de hauteur. Il comporte quatre panneaux solaires (19 mètres de diamètre lorsqu'il est déployé) qui produisent suffisamment d'énergie pour alimenter deux foyers. Les 8,6 tonnes de carburant du module de service peuvent alimenter un moteur principal et 32 petits propulseurs. Le module de service pèse au total un peu plus de 13 tonnes. En plus de sa fonction de système de propulsion principal pour l'engin spatial Orion, le SEM sera responsable des manœuvres orbitales et du contrôle de position. Il fournit également à l'équipage les éléments centraux des systèmes de survie, tels que l'eau et l'oxygène, et régule le contrôle thermique lorsqu'il est amarré au module d'équipage.


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