Thales Alenia Space fournira la technologie permettant à Viper, le rover de la NASA envoyé sur la Lune à la recherche d'eau, de communiquer directement avec la Terre.

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30/07/2020 | 950 mots | AEROCONTACT | INDUSTRIE TECHNOLOGIE
Thales Alenia Space fournira la technologie permettant à Viper, le rover de la NASA envoyé sur la Lune à la recherche d'eau, de communiquer directement avec la Terre. © Thales

-  VIPER est une future mission vers la Lune et la quatrième mission lunaire à laquelle participe Thales Alenia Space en Espagne
-    Thales Alenia Space confirme son expertise dans les communications planétaires et avec l’espace lointain
-    Thales Alenia Space: un partenaire et fournisseur clef des missions de la NASA

Thales Alenia Space, société conjointe entre Thales (67%) et Leonardo (33%),  a signé un contrat avec le Centre Spatial Johnson (JSC) de l’agence spatiale américaine NASA, pour la livraison du Transcepteur en bande X et du Diplexeur en bande X qui assureront les communications du rover d’exploration lunaire VIPER (Volatiles Investigating Polar Exploration Rover).

Une étape cruciale dans l'exploration humaine de l'espace
Le rover lunaire de la NASA explorera le pôle Sud de la Lune à la recherche d'eau sous forme de glace et d'autres ressources potentielles, à l'aide de ses trois instruments et d'une foreuse d'une longueur d’un mètre. Les données recueillies par le rover indiqueront où la glace est la plus susceptible d'être trouvée et la plus facile d'accès. Les premières cartes modélisant les ressources d'eau sur la Lune marqueront une étape cruciale dans le programme Artemis de la NASA visant à établir une présence humaine durable sur la Lune d’ici la fin de cette décennie. En outre, l'exploration des ressources lunaires pour produire de l'oxygène et du carburant pourrait permettre la réalisation de nouvelles architectures de mission pour l'exploration humaine de l'espace. Le rover VIPER atteindra la Lune dans le cadre du programme CLPS (Commercial Lunar Payload Services) de la NASA. Cette mission, dont le lancement est prévu fin 2023, aura une durée de 100 jours terrestres et couvrira 3 cycles lunaires de jour et de nuit.

Des communications directes avec la Terre depuis la surface de la Lune
Thales Alenia Space en Espagne est en charge de la conception, de la production, des tests et de la livraison du transcepteur et du diplexeur en bandes X qui assureront les communications du rover lunaire en établissant des liens directs entre le rover et la Terre par le biais du « Deep Space Network », le réseau de communication avec l’espace lointain de la NASA.

« Nous sommes ravis de collaborer avec la NASA sur la mission VIPER, qui permettra la recherche d'eau sur la Lune, un élément essentiel des futurs projets d'exploration humaine »,

a déclaré Eduardo Bellido, Président-Directeur-Général de Thales Alenia Space en Espagne.

« Ce contrat avec la NASA illustre notre leadership dans les systèmes de communication spatiales et notre compétitivité dans la fourniture d'équipements de communication de pointe à nos clients du monde entier pour tous types de missions spatiales. »

VIPER est la quatrième mission vers la Lune à laquelle Thales Alenia Space en Espagne participe, en fournissant des équipements clés de communication. Dès 2003, l’entreprise a contribué à SMART-1, la première mission sur la Lune de l'Agence spatiale européenne (ESA), puis à l'orbiteur lunaire de reconnaissance coréen KPLO, première étape du programme d'exploration lunaire coréen, ainsi qu’à l'alunisseur NOVA-C développé par Intuitive Machines pour concourir au prix CLPS de la NASA. S'appuyant sur sa longue expérience dans le développement d'équipements de communication pour tous types de missions spatiales, Thales Alenia Space en Espagne a participé à la réalisation de 600 satellites, sondes spatiales et véhicules cargo opérant depuis l'orbite basse (LEO) jusqu'au point L2 de Lagrange, à 1,5 million de kilomètres de la Terre.

Partenaire et fournisseur clé des missions de la NASA
Thales Alenia Space est présent depuis de nombreuses années sur le marché spatial américain en tant que partenaire et fournisseur clé de missions commerciales et institutionnelles. Un leader mondial des communications spatiales, l’entreprise a fourni des équipements de communication pour de nombreux programmes de la NASA tels que PACE, WFIRST, IBEX, OCO, Cygnus, JUNO, ICON ou JWST. Thales Alenia Space est également un fournisseur majeur d'éléments pressurisés pour l'exploration humaine de l'espace, et a fourni plusieurs modules de la Station spatiale internationale tels que les Node 2 et 3, le laboratoire Columbus (élément pressurisé), le Module Logistique Multi-Missions (MPLM), le Module Logistique Permanent (PPM), la Cupola et les modules cargo ravitailleurs ATV et Cygnus. Thales Alenia Space a également développé son expertise en matière d'océanographie et d'altimétrie née avec le programme Topex-Poseidon développé par la NASA et l’Agence spatiale française (CNES), suivie de la série de satellites océanographiques Jason. L’entreprise est aujourd’hui associée au CNES et au Jet Propulsion Laboratory de la NASA pour la réalisation du satellite SWOT, un programme franco-américain très ambitieux qui façonnera l'avenir de l'océanographie spatiale.


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